"Imparare è un''esperienza'

 

                                   

tutto il resto è solo 'informazione'"

 

                                   

 

                                   

Albert Eistein

 

                                   

 

                                   

                                   

 

                                   

La parola "informazione"

 

                                   

 

                                   

Dal Latino informatio, "nozione" "idea" "rappresentazione", oggi

una delle parole più usate, spesso senza troppa "cautela" o

"considerazione", a volte senza neppure troppa "coscienza" del

suo molteplice significato.

 

Politici, mass media e molti di noi per descrivere la nostra epoca

ed il mondo in cui viviamo usano volentieri espressioni non molto

accurate, come "età dell'informazione" e "società

dell'informazione", copiando pari pari concetti e termini "di

moda", dall'Inglese Information Age rispettivamente Information

Society, o "età della conoscenza" e "società della conoscenza",

da Knowledge Age e Knowledge Society.

 

 

Si parla di "scienza dell'informazione", Information Science, e

addirittura di "rivoluzione dell'informazione", Information

Revolution...

 

Eppure dice bene Papa Francesco:

 

                                   

 

                                   

"Stranamente non abbiamo mai avuto più

informazioni di adesso, ma continuiamo a non

sapere che cosa succede."

 

                                   

 

                                   

                                   

 

                                   

Il concetto di "informazione"

 

                                   

 

                                   

 

                                   

Ed essendo il "termine" informazione uno dei più usati e,

contestualmente, "abusati" oggi, sta diventando una di quelle

cosiddette "verità di base", non provabili né negabili, da cui poi

partono tutti i nostri "castelli" di strutture più o meno "razionali",

più o meno "emotive", su cui si costruiscono enormi imperi di

"aria fritta".

 

Come "concetto" informazione è portatore di una molteplicità di

significati, a seconda di "chi" lo usi, "perché" ed in quale

"contesto" - quotidiano, sociale o tecnologico.

 

 

Può voler esprimere una "regola", una "comunicazione", un

semplice "messaggio", un meccanismo di "controllo", addirittura

dei nudi "dati", un "prestampato" da compilare, un'"istruzione" da

eseguire, qualsiasi "stimolo mentale", oppure la "percezione" o

"rappresentazione" di qualcosa, il "significato" di qualcosa, una

"matrice" da cui e con cui riprodurre, un "modello" o uno

"schema" e molto, molto altro ancora...

 

Solo che la questione è decisamente un'altra:

a parte la "quantità" di informazione di cui si dispone, la domanda

più rilevante da porsi sarebbe piuttosto quale sia la sua "qualità".

 

 

L'"informazione" è anche definibile come la "diversità percettibile"

tra due o più elementi e questo può forse aiutarci a creare un po'

più di "chiarezza" nel concetto - eccone tre esempi ed una variante

con l'aiuto di una cosiddetta "scala di grigi":

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

 

 

 

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

                                   

- di seguito, due quadrati "neri"

 

Un'affermazione "probabile", "vera" o "falsa" che sia, "non

provabile" (in questo caso solo apparentemente), quindi (anche

se qui solo apparentemente) neppure "confutabile"

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

 

                                   

 

                                   

 

                                   

Sì, ci sono davvero due quadrati "incollati", ma dello stesso

colore "nero" dello sfondo, quindi non li "vedi", cioè

"sensorialmente" non li puoi "percepire"...

 

Se non ci "credi", prova ad "aprirli" separatamente, o "copiarli"

come immagini o "scaricarli" come file!

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

                                   

- qui sotto invece un quadrato "grigio chiaro" ed uno "grigio

medio", cioè un po' "più scuro"

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

 

                                   

 

                                   

 

                                   

Un'"informazione" di certo "migliore" della prima, anche se

"relativa", dato che "credo" di distinguere "molto bene" quale

quadrato sia il "più chiaro" e quale il "più scuro"...

 

A sinistra quello "più chiaro" e, a destra, lo "più scuro"

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

                                   

- ma se sostituissi, come qui di seguito, solo uno dei quadrati, ad

esempio il "grigio chiaro", a sinistra, con uno "ancora più scuro"

di quello "grigio medio", a destra?

 

Stranamente , il quadrato a destra, che "prima" vedevo "più

scuro", al contrario"ora" lo percepisco come"più chiaro"

dell'altro!

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

 

                                   

 

                                   

 

                                   

Sì, il quadrato a destra è "identico" come nell'esempio

precedente!

 

Quindi, un'informazione senz'altro "migliore", però non tanto

"sicura", come invece pensavo all'inizio...

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

                                   

- infine se prendiamo un quadrato "bianco" ed uno "nero"ogni

dubbio sparisce

 

Finalmente un'informazione "certa"!

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

 

                                   

 

                                   

 

                                   

"Massimo" contrasto dà "massima" chiarezza con due valori

"assoluti", in quanto non esiste un bianco "più bianco" né un

nero "più nero"!

 

Checcé ne dica l'ingannevole pubblicità, o è "bianco" o non lo è,

o è "nero" o "non lo è" - affatto!

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

                                   

E tutto quanto nel piccolo esperimento sopra lo facciamo,

attraverso sì "segnali", impulsi dai nostri "sensi", i quali vanno a

stimolare i "neuroni" del "cervello", ma con l'uso della nostra

"intelligenza".

 

Grazie cioè a quella "capacità di distinguere" "per contrasto" tra

"qualità" ("fisiche" o "astratte" e di "oggetti" sia fisici che

astratti!), cioè caratteristiche "differenti" tra loro, al meglio se

"opposte".

 

Una "capacità" che, presente nella nostra "mente", va

rafforzandosi continuamente nell'"esperienza", fino a diventare

"abilità", contribuendo così ad accrescere il nostro vitale

accumulo di "conoscenza" acquisita.

 

                                   

 

                                   

 

                                 

 

                                   

 

                                 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

                                   

Informazione e "comunicazione"

 

                                   

 

                                   

 

                                   

Una prima "sgrossata" ai concetti:

 

- parlando di "informazione" si vuole principalmente indicare una

"trasmissione" - dal Latino trans, al di là, e mittere, mandare, cioè

trasportare da un luogo ad altro, da un tempo ad altro, passare

da una persona all'altra - qui comunicazione "uni-direzionale",

cioè senza alcuno "scambio"

 

- la vera "comunicazione" implica infatti un modello del tipo "un

'mittente' manda un 'messaggio' attraverso un 'canale' ad un

'destinatario', il quale viene stimolato a una 're-azione'

(cosiddetto feed-backverso il mittente", ora a sua volta nel

ruolo di destinatario.

 

Quindi "vera" comunicazione è, per definizione, sempre "bi-

direzionale", cioè uno "scambio" di informazione.

 

                                   

 

                                   

                                   

 

                                   

La "teoria" dell'informazione

o, meglio, della comunicazione

 

                                   

 

                                   

Una brevissima "infarinata" introduttiva a quel settore

dell'informatica che definisce le basi teoriche della scienza

dell'informazione da cui il modello appena descritto sopra è tratto.

 

 

Nel 1948 l'ingegnere e matematico statunitense Claude Elwood

Shannon pubblica l'articolo "A Mathematical Theory of

Communication", cioè "Una teoria matematica della

comunicazione", in cui per primo conduce lo studio sistematico

dell'informazione e della comunicazione.

 

Questa teoria definisce di fatto gli elementi ed i processi

fondamentali della comunicazione cosiddetta "digitale":

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

                                   

 

                                   

- un "mittente" - in Inglese sender - la "persona" o "macchina" che

invia l'informazione

 

- una "informazione" - information - cioè dei "dati", data, di

partenza impacchettati in un "messaggio"

 

- un "trasmettitore" o emittente - transmitter - dispositivo che

"codifica" i dati rendendoli segnali "trasmissibili"

 

- un "messaggio", message, l'informazione ora "tradotta" e

trasmessa

 

- un "canale", channel, "attraverso cui" trasmettere questo

"pacchetto di dati" detto messaggio

 

- un "ricevitore", receiver, altro dispositivo capace di ricevere e

"decodificare" i segnali in messaggio

 

- un "destinatario", receiver o meglio recipient, "persona" o

"macchina" che riceve il messaggio e anche capace di

comprenderne il significato.

 

 

Nel caso di una comunicazione "interpersonale", cioè fra umani, il

"mittente" è al tempo stesso "codificatore" e "trasmettitore", come

il "destinatario" è insieme "ricevitore" e "decodificatore".

 

Nel caso di comunicazione "digitale", cioè fra macchine, come ad

esempio due computer, l'informazione ricevuta, cioè il messaggio

o "pacchetto di dati interrelati", passa ad un processo di

"elaborazione" e "rappresentazione" per rendere il messaggio e i

dati in esso contenuti "interpretabili" da altre macchine ovvero

"intelleggibili" da un operatore (cioè un umano), se alcuno.

 

 

Il cosiddetto "feedback" o "messaggio di ritorno" è la

trasmissione di un messaggio o reazione da parte del destinatario

"in risposta" al messaggio ricevuto.

 

Nel caso di comunicazione "interpersonale" chi spedisce il

messaggio lo fa con una finalità, si aspetta una reazione allo

stimolo inviato - ad esempio, nel caso di un messaggio

"pubblicitario" un produttore lo pubblica per stimolare, a livello

conscio e subconscio, dei potenziali acquirenti.

 

Questi "rispondono" allo stimolo con un comportamento

"adeguato", cioè acquistando il prodotto, oppure, nel caso di un

messaggio "politico", il potenziale elettore verrà stimolato a votare

per questo o quel partito, questo o quel candidato.

 

 

Al modello sopra va aggiunto solo quello che gli Anglosassoni

chiamano "noise", cioè tutti quei "disturbi" o "interferenze" che

nei successivi "contesti" o "ambienti", ad esempio nello stesso

canale di trasmissione, possano "deformare" o "indebolire" e,

quindi, rendere "meno chiaro" il messaggio.

 

Tale modello estremamente "meccanico" non considera

comunque in alcun modo né l'"autenticità", né la "veridicità", né la

"rilevanza" del messaggio.

 

In altre parole non "verifica" che "chi" o "cosa" spedisce il

messaggio usi la propria legittima "identità", né che i "contenuti"

del messaggio siano "veritieri", nenche che il messaggio abbia

"importanza" per chi lo riceva - ma questa è tutta un'altra storia...

 

 

Nel lavoro pionieristico di Shannon vengono inoltre sviluppati i

due importantissimi concetti:

 

- l'"entropia", la misura della quantità di "incertezza" in un segnale

e la sua minima "complessità" possibile, cioè quanto si possa

"comprimere" il dato senza per questo "deteriorarlo"

 

- la "ridondanza", una "sovrabbondanza" di informazione, di per

"non necessaria", ma "utile" come riserva.

 

 

Tutto questo per stabilire "quanta" e "quale" parte di un

messaggio possa essere eliminata senza provocare una

sostanziale "perdita" di informazione, che lo renderebbe "meno" o

"non" interpretabile.

 

La sua teoria si è dimostrata valida e non soltanto in informatica...

 

                                   

 

                                   

 

                                 

 

                                   

 

                                 

                                   

 

                                   

"Misurare" l'informazione

 

                                   

 

                                   

Qualsivoglia tipo di "comunicazione" comporta quindi una doppia

trasmissione, in entrambi i versi, o "scambio" di informazione.

 

La cosa avviene attraverso un convenuto "alfabeto" di simboli,

generalmente codificati in modo "binario", usando cioè due soli

"elementi", che sia chi trasmette sia chi riceve associa ai medesimi

componenti dell'informazione, con una cosiddetta "riduzione di

incertezza" a priori sul simbolo trasmesso.

 

 

La "probabilità" di trasmissione di un determinato simbolo e la

"quantità" di informazione ad esso associata si misura in "bit".

 

Il valore medio della quantità di informazione alla sorgente viene

chiamato "entropia" della sorgente.

 

 

La "velocità" di informazione di una sorgente - non la "frequenza

di emissione" dei simboli! - è il prodotto dell'entropia dei simboli

emessi dalla sorgente per la loro frequenza di emissione, cioè la

"velocità" di segnalazione.

 

Quindi la "trasmissione" di informazione collegata ad un simbolo

codificato dipende dalla "probabilità" di trasmissione associata al

simbolo e dalla "quantità" di informazione alla sorgente, calcolata

mediamente su tutto l'alfabeto adottato.

 

Più specificamente la "trasmissione" di informazione equivale al

prodotto tra la "probabilità" di ciascun simbolo di essere

trasmesso ed il suo "contenuto" informativo.

 

                                   

 

                                   

                                   

 

                                   

"Codificare" l'informazione

 

                                   

 

                                   

La "codificazione" dell'informazione - cioè la "traduzione in

simboli" in base a regole assegnate o convenute - consiste nel

trasformare un'informazione "generica" in una "comprensibile" da

un qualsiasi dispositivo o comunque "adatta" alla successiva

elaborazione.

 

 

Infatti il problema di fondo, praticamente in tutti i processi di

"elaborazione" dell'informazione, è la sua cosiddetta

"rappresentazione".

 

L'informazione come ricezione di "un" messaggio fra tanti

possibili presuppone una definizione, la più esatta possibile, di

"quale" informazione sia rappresenta da ciascuno in un numero

"finito" di simboli affidabili e facilmente "distinguibili".

 

 

Nelle apparecchiature digitali, come ad esempio un "calcolatore

elettronico" o computer, "rappresentiamo" l'informazione

attraverso due "livelli" di tensione, ovvero la "magnetizzazione" o

"demagnetizzazione" di dispositivi.

 

L'"affidabilità" di tali simboli è molto efficiente, proprio perché

soltanto due - "0" e "1", corrispondenti a due livelli di tensione, i

quali formano appunto la cosiddetta "numerazione binaria" (von

Leibniz XVII sec!).

 

                                   

 

                                 

 

                                   

 

                                 

                                   

 

                                   

L'informazione come "messaggio"

 

                                   

 

                                   

Se kosmos è l'ordine "che conosciamo" e "come possiamo

conoscerlo", allora il khaos è l'ordine che "ancora non

conosciamo" e che forse "neppure siamo in grado di conoscere".

 

Un "messaggio" è un pacchetto di "dati" - presi da un qualsiasi

contesto "di origine" ed in "relazione" uno all'altro ovvero

"correlati" - "codificati" attraverso simboli che siano i più

"intellegibili" possibile, in modo che, una volta trasmessi e

ricevuti, risultino "riusabili" nel "nuovo" contesto, mantenendo il

"significato" che "hanno" o viene"loro dato" alla fonte.

 

Non è un processo da poco!

 

 

E questo riguarda "qualsiasi tipo" di informazione.

 

La "notizia" trasmessa al telegiornale, il "racconto" in un libro, i

"dati" conservati in un archivio, ma anche tutto quello che "noi"

comunichiamo con le "parole", scritte o dette, nel primo caso

insieme alla nostra "grafia", nel secondo insieme alla nostra

"espressione" facciale, i "gesti", la "voce", come pure la

"funzionalità" e la "struttura" contenute nel DNA degli esseri

viventi, la "configurazione" degli atomi degli elementi che

costituiscono le stelle e ogni cosa.

 

                                   

 

                                   

                                   

 

                                   

L'informazione come "dati"

 

                                   

 

                                   

Tutto quello che chiamiamo "dati" è la rappresentazione

"codificata" di fatti.

 

Soltanto una corretta "interpretazione" dei "simboli" porterà alla

"conoscenza" del "codice", questo ci permetterà la

"comprensione" dei "dati" e quindi, contestualmente, 

l'acquisizione di "coscienza" dei "fatti".

 

Il conoscere i "fatti" ci aiuterà a "(ri)creare contesto" - cioè a ri-

vederli cioè nel loro "ambiente" naturale - cosa che renderà i

"fatti" e i "dati" che li rappresentano ancora più "comprensibili", a

sua volta permettendoci di creare ancora "più contesto" o

addirittura "nuovi contesti"!

 

 

Non è "complicato", è "complesso"...

 

Tutti i "linguaggi" usano "alfabeti" di simboli, che vanno a

rappresentare un "concetto", una "quantità", una "misurazione",

una "qualità" e così via.

 

Queste stesse "parole" che stai leggendo sono quindi,

genericamente parlando, dei "dati", i quali stanno a

"rappresentare" dei "fatti", da me "codificati" e a te "trasmessi" e

arrivati "comprensibili" (o almeno così voglio sperare...) perché ne

conosci il "codice", la lingua italiana.

 

 

"Dati" sono quindi tutti gli elementi "base" che vanno a comporre

qualsiasi "messaggio", dal più semplice al più strutturato ed

articolato, loro stessi "informazione" contengono inoltre

"informazione", ma acquistano "rilevanza", riescono cioè ad

essere "letti" e a "trasmettere" quindi il loro contenuto di

informazione, solo quando ri-posizionati nel contesto

"appropriato".

 

 

L'informazione, una volta acquisita diventa "conoscenza", che

contribuisce a sua volta alla "comprensione", di fatto tutto il

nostro "sapere".

 

Questo nuovo sapere "cosciente" ci aiuta a sua volta a creare

nuovi "contesti" e a facilitare quindi l'inizio di un ulteriore "ciclo"

nel processo prima di acquisizione di conoscenza e poi di

comprensione - e così via.

 

 

"Estraendo" informazione da un contesto la nostra elaborazione

"dati" risulterà un percorso di passaggi "logici" cosiddetti

"deduttivi", mentre "costruendola", mettendone insieme i pezzi, di

passaggi cosiddetti "induttivi".

 

È percorrendo su e giù questa "via della conoscenza" che noi

potremo capire sempre meglio il "contesto" e, quindi, imparare

anche a "leggere" più accuratamente e correttamente i "dati".

 

 

Arriveremo così ad una "nostra" sempre più validata

"conoscenza" e, di conseguenza, più corretta personale

"comprensione" dei "fatti", poi a livello sociale da cercare di

"condividere" con gli altri.

 

Infine:

se addirittura potremo, vorremo e decideremo di fare questo

cammino stesso "insieme", in un gruppo,allora raggiungeremo il

"piacere della conoscenza"...